La política global de la historia más grande del fútbol

El impacto del movimiento de Neymar Jr. del Barcelona al PSG no se limita al mundo deportivo.

"Qatar no ha rendido, está luchando - y la firma Neymar es parte de eso", dijo a Bloomberg News Simon Chadwick, profesor de emprendimiento deportivo de la Universidad de Salford en Gran Bretaña. "Es una ofensiva encantadora, una postura de poder blando - hay algo de diplomacia internacional en todo esto, lo último que Arabia Saudita quiere es que la gente de todo el mundo hable de Qatar" y sus lucrativas empresas deportivas.

Los funcionarios de París, de hecho, se dieron cuenta. "Vemos muy bien que Qatar está involucrado en una operación de comunicaciones, vemos cómo Catar quiere ser un jugador, a través de eventos deportivos, presencia deportiva, para ser visto en la etapa diplomática", dijo Christophe Castaner, miembro de la Asamblea Nacional y un portavoz del gobierno francés. Insistió en que la llegada de Neymar a la capital no iba a influir en la posición del gobierno frente a la crisis diplomática (tal vez porque el presidente Emmanuel Macron es un admirador de los rivales nacionales del PSG, el Olympique de Marsella).

"Francia favorece el diálogo porque hoy hay tensiones extremadamente altas y no es saludable para ellos continuar", dijo Castaner.

Más allá de las dificultades en la región del Golfo Pérsico, el movimiento de Neymar ha despertado la consternación sobre la obscena cantidad de dinero involucrado. Dentro del deporte, entrenadores y funcionarios han advertido sobre la potencial injusticia de que la riqueza soberana de un estado se utilice para alimentar a un equipo. Los intentos de imponer reglas "financieras justas" parecen ser rutinariamente ignorados o marginados a sentimientos de impotencia. "Una vez que un país posee un club, todo es posible", lamentó Arsene Wenger, el manager francés del Arsenal, un club londinense cuya fortuna ha menguado como rivales de un oligarquía rusa y jeques de Abu Dhabi, respectivamente.

"El parlamento somalí aprobó hoy un presupuesto de 246 millones de dólares para 2017. El futbolista @neymarjr se trasladó al PSG por 263 millones de dólares". Actualización en vivo de Somalia (@HassanIstiila) 6 de agosto de 2017.

Pero tal es la popularidad universal y salvajemente lucrativa del fútbol que el episodio de Neymar puede ser sólo un reflejo de la nueva normalidad en lugar de un extravagante exceso.

Neymar, un chispeante y brillante delantero que a veces se parece más al protagonista de una serie animada que a un atleta, ha sido rodeada desde temprana edad por agentes y expertos en relaciones públicas que cuidadosamente prepararon y guiaron su carrera. El propio jugador puede, bizarra y justificadamente, argumentar que no salió del Barcelona por el dinero, sino más bien por un nuevo reto y por la oportunidad de salir de la sombra de su antiguo equipo, Lionel Messi.

Es una historia seductora que, a pesar de la ostentosa saga de su transferencia, bien puede ganarle más atención y potenciales admiradores. Para superestrellas a su nivel, no muy diferente de los ricos estados árabes, el poder blando* importa.


*El poder blando es la capacidad de obtener lo que uno desea por medio de la atracción y la persuasión en vez de amenazas de coerción u ofertas de pago. Nye, J. (2017, Mayo 9). Guerra de la información y poder blando, en Proyect Syndicate).

(Traducción El Tiempo Latino/El Planeta Media)

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