Con visitas a domicilio ayudan a padres latinos a criar hijos más sanos

En la cocina de un apartamento diminuto, Rosendo Gil les preguntó a los jóvenes padres sentados frente a él lo que deberían hacer si su hija se resfriaba.

Blas López, de 29 años, y su prometida, Lluvia Padilla, de 28, contestaron rápido: tomarle la temperatura y llamar al médico si tenía fiebre que no se pudiera controlar.

"Estoy muy orgulloso de que sepan qué hacer", dijo Gil, mientras Leilanie López, de 3 años, jugaba cerca con una cocinita de juguete.

Padilla recordó que, cuando nació Leilanie, sus padres no hubieran sabido qué responder.

Gil, un trabajador de apoyo familiar del Imperial County Home Visiting Program, ha visitado a la familia docenas de veces desde el nacimiento de Leilanie. En cada visita, Gil les enseña un poco más sobre el desarrollo del niño y los ayuda a lidiar con el estrés del trabajo, la escuela, las relaciones familiares y la crianza de los hijos.

Como Gil, los trabajadores de apoyo en todo el país tienen una tarea a veces desalentadora: ayudar a los nuevos padres a criar hijos sanos y superar la pobreza, el abuso de sustancias, la depresión y la violencia doméstica.

Las organizaciones que realizan visitas a los hogares operaron inadvertidas durante décadas, hasta que, en 2010, la Ley de Cuidado de Salud Asequible (ACA) creó un programa a nivel nacional para apoyarlos. El Maternal, Infant and Early Childhood Home Visiting Program otorga $400 millones en subsidios federales anuales para servicios a nuevas familias con niños pequeños o parejas que esperan un bebé.

A nivel nacional, el programa brindó orientación a 160,000 padres y niños en 2016, de acuerdo con la Health Resources & Services Administration.

El financiamiento para el programa expira a fines de septiembre a menos que el Congreso actúe para reautorizarlo. Con la fecha límite, defensores y proveedores están instando a los legisladores federales a volver a autorizarlo durante cinco años más al doble de la cantidad actual. Dos proyectos de ley están pendientes en la Cámara para continuar la financiación federal de las visitas domiciliarias, uno de las cuales eventualmente duplicaría el dinero asignado.

"La expiración no es una opción", dijo Diedra Henry-Spiers, directora ejecutiva de la organización sin fines de lucro Dalton Daley Group y co-líder de una coalición nacional de organizaciones que realizan visitas a hogares. "Demasiadas familias dependen de estos servicios en todo el país".

Estas organizaciones están preocupadas que algunos programas tengan que reducir el número de familias a las que ofrecen servicios, y otros tengan que cerrar por completo si la financiación no se renueva a tiempo.

"A medida que se acerca la fecha... tenemos más miedo que no se vuelva a autorizar", dijo Andre Eaton, director estatal del Parent-Child Home Program en Nueva York. "Sólo tenemos una cierta cantidad de tiempo para hacer esto".

El Home Visiting Program en California ofrece servicios a unas 2,300 familias vulnerables cada año. El presupuesto de $19,4 millones proviene del programa federal de visitas domiciliarias, pero la necesidad supera a los recursos proporcionados, según el Departamento de Salud Pública. First 5 California, una organización que financia programas para niños pequeños y sus familias, paga por programas adicionales de visitas a domicilio en todo el estado.

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