¿Verano divertido o productivo?

Ahora que estamos en verano, ¿qué oportunidades tienen nuestros jóvenes para su desarrollo personal?

Para muchos jóvenes el verano es una oportunidad para recreo y descanso después de un año de estudios lleno de exámenes y el tener que madrugar.

Sin embargo para algunos un verano puede incluir una experiencia que les cambiará la vida para siempre.

Muchos jóvenes de bajos recursos enfrentan obstáculos que les impiden tomar ventaja de oportunidades para desarrollarse que existen a su alrededor por falta de acceso a información, consejería y apoyo. Washington es una de las ciudades más competitivas en el sector laboral y para que nuestros jóvenes puedan superarse necesitan sacar ventaja de estas experiencias que aportan a su formación.

Además, hoy en día tener buenas notas no es suficiente para salir adelante. Para demostrar que son capaces de triunfar en el campo profesional, los jóvenes latinos locales necesitan experiencias que les ayuden a definir sus talentos y que los preparen para ser los líderes del futuro. Los empleadores y universidades ahora esperan que los postulantes tengan más sustancia en su currículo. Estas actividades o experiencia pueden hacer la diferencia para obtener un empleo y ser aceptados en la universidad.

Con las sedes del gobierno federal, importantes administraciones municipales y un gran número de organizaciones nacionales localizadas en un diamante de 68 millas cuadradas, en el área metropolitana de Washington, DC no hay escasez de oportunidades para jóvenes para desarrollarse.

El Congressional Hispanic Caucus Institute (CHCI) es un gran ejemplo de un programa que familiariza a jóvenes con el proceso legislativo del Congreso. Por ejemplo, Enrique Little de 16 años quien fue participante de CHCI en 2016, me habló de su experiencia: “Al conocer a los Representantes latinos del Congreso sentí que yo también podría ser Congresista”.

Este año Enrique fue aceptado a otro programa de verano en la Universidad de Georgetown bajo el auspicio del American Civil Liberties Union (ACLU) y esto no es una coincidencia. Virna Santos, madre de Enrique, invirtió mucho tiempo ayudando a su hijo a investigar y llenar solicitudes. “Todo cambió cuando le presenté a Enrique al programa de justicia social Young Men and Boys of Color del Presidente Obama. Por eso le interesó CHCI… Es muy importante que él conozca cómo funciona nuestro sistema político y saber cómo realizar un cambio”, dijo la madre de Enrique. Sin embargo, Enrique vive en Fresno, California. ¿Cuántos jóvenes que residen en el DMV se están perdiendo de estas oportunidades?

La Alcaldía del Distrito de Columbia tiene un programa de empleo llamado Summer Youth Employment Program (SYEP) que ha tenido éxito por 35 años desde su creación por el legendario Alcalde Marion Barry. También cuenta con otro programa de pasantías en oficinas municipales.

Conversé con Antonio Suárez de la Oficina de la Alcaldesa para Asuntos Latinos (MOLA, por sus siglas en inglés) para conocer más sobre de estos programas. “Hay dos vías para que los jóvenes trabajen o tengan la oportunidad de practicar en nuestra oficina. El programa de pasantías de la Alcaldesa Muriel Bowser es administrado por la Oficina del Alcalde para Talento y Nombramientos conocida en inglés como MOTA y el programa juvenil de empleo (SYEP) que se administra a través de nuestra oficina y el Departamento de Servicios de Empleo (DOES)”, dijo el funcionario.

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