Miles de latinas podrían haber sido esterilizadas en hospitales públicos

Rosie Zaballos tenía solo 16 años en 1939 cuando su hermano la registró para un procedimiento en un hospital estatal de California

A Rosie Zaballos le gustaba organizar fiestas para jugar a tomar el té, y todos la consideraban una niña dulce. Pero a su hermano mayor le preocupaba que la joven de 16 años, a quien su familia describía como "un poco lenta", algún día pudiera quedar embarazada.

A sus 30 años y casado, él ya tenía tres hijos propios. Y su mamá estaba enferma y necesitaba ayuda. Así que, en 1939, decidió llevar a Rosie a un hospital estatal, para que fuera esterilizada y no pudiera tener bebés que agregaran una carga extra a la familia.

Rosie nunca volvió a casa. Murió durante la operación.

Esta historia dolorosa, narrada por la sobrina de Rosie, Barbara Swarr, rara vez se discutió en su familia durante su infancia en un vecindario de inmigrantes españoles en Hayward, California, al sureste de San Francisco.

Pero en los últimos años, Swarr, ahora de 70, ha reconstruido los detalles de la corta vida de su tía y las actitudes predominantes hacia los inmigrantes, los pobres y las personas con discapacidades que permitieron esterilizar a más de 20,000 californianos bajo la ley estatal de eugenesia, a menudo sin su consentimiento, durante un período de 70 años en el siglo XX.

"Esto era algo que nadie pensaba dos veces. 'Si son hispanos... asegúrese de que no críen a estos seres inferiores'", relató Swarr con una mezcla de tristeza y amargura.

En todo el país, el siglo pasado, más de 60,000 personas consideradas no aptas para reproducir fueron esterilizadas, muchas en contra de su voluntad o sin su conocimiento. Fue una estrategia de salud pública adoptada por 32 estados bajo leyes de eugenesia que abogaban por una "mejor raza". Comenzó en las prisiones estatales de Indiana y se extendió a dos tercios del país, teniendo como blanco a personas con enfermedades mentales, discapacidades y cualquiera que mostrara un comportamiento “anormal”.

California abolió su ley de eugenesia en 1979 durante el primer mandato del gobernador demócrata Jerry Brown, y se disculpó en 2003 bajo el gobernador Gray Davis, también demócrata. Ahora, una nueva legislación, que está siendo analizada por un comité del Senado, iría un paso más allá para pagar indemnizaciones, siguiendo los pasos de Carolina del Norte y Virginia.

El proyecto de ley, de la Senadora estatal Nancy Skinner (demócrata de Berkeley), establecería el Eugenics Sterilization Compensation Program para los sobrevivientes de la esterilización patrocinada por el estado entre 1909 y 1979. Tal cual el proyecto está escrito ahora, la medida no especifica la cantidad de dinero del estado que los sobrevivientes recibirían, un detalle que los legisladores aún están estudiando.

En 2013, legisladores de Carolina del Norte destinaron $10 millones con este fin, y dos años más tarde Virginia autorizó $25,000 para cada víctima.

Los investigadores y los grupos de defensa estiman que aproximadamente 800 sobrevivientes todavía pueden estar vivos hoy en California, aunque ninguno se ha presentado públicamente, tal vez porque están avergonzados de lo que les sucedió o simplemente no se han dado cuenta que fueron víctimas.

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