Agentes de inmigración hacen redadas en tiendas 7-Eleven en todo el país

ICE dijo que sus agentes se presentaron en 98 tiendas y realizaron 21 arrestos.

Agentes de Inmigración y Control de Aduanas (ICE, por su siglas en inglés) bombardearon docenas de tiendas 7-Eleven antes del amanecer del miércoles para entrevistar a los empleados y entregar notificaciones de auditoría, llevando a cabo lo que la agencia dijo que era la operación más grande dirigida a un empleador desde que asumió el presidente Trump.

ICE dijo que sus agentes se presentaron en 98 tiendas y realizaron 21 arrestos, describiendo la operación como una advertencia a otras compañías que pueden tener trabajadores no autorizados en su nómina.

"Las acciones de hoy envían un fuerte mensaje a las empresas estadounidenses que contratan y emplean una fuerza de trabajo ilegal: ICE hará cumplir la ley, y si se descubre que infringe la ley, se le hará responsable", dijo Thomas D. Homan, un alto funcionario de la agencia, en un comunicado.

Homan caracterizó la operación como el nuevo frente de una campaña más amplia contra la inmigración de la administración Trump y su esfuerzo por aumentar las deportaciones. Los agentes de ICE han realizado un 40 por ciento más arrestos en el último año.

"Las empresas que contratan trabajadores ilegales son un factor de atracción para la inmigración ilegal y estamos trabajando arduamente para eliminar este imán", dijo la declaración de Homan. "ICE continuará sus esfuerzos para proteger empleos para los trabajadores estadounidenses mediante la eliminación de ventajas competitivas injustas para las empresas que explotan la inmigración ilegal".

ICE dijo que envió agentes el miércoles para entregar notificaciones de auditoría y realizar entrevistas a las 6:00 a.m., cerrando temporalmente las tiendas 7-Eleven en Washington, DC y en 17 estados: California, Colorado, Delaware, Florida, Illinois, Indiana, Maryland, Michigan, Missouri , Nevada, Nueva Jersey, Nueva York, Carolina del Norte, Oregón, Pensilvania, Texas y Washington.

7-Eleven, una compañía basada en Irving, Texas, tiene más de 60.000 tiendas en todo el mundo, según su sitio web. En un comunicado, la compañía dijo que no era responsable de las decisiones de contratación de los propietarios de franquicias individuales.

"Los franquiciados de 7-Eleven son dueños de negocios independientes y son los únicos responsables de sus empleados, lo que incluye decidir a quién contratan y verificar su elegibilidad para trabajar en los Estados Unidos", dijo la compañía en un comunicado enviado por correo electrónico.

"Como parte del acuerdo de franquicia de 7-Eleven, 7-Eleven exige que todos los propietarios de negocios de franquicias cumplan con todas las leyes laborales federales, estatales y locales", continúa el comunicado. "7-Eleven toma en serio el cumplimiento de las leyes de inmigración y ha rescindido los acuerdos de franquicia de los franquiciados condenados por violar estas leyes".

ICE describió la redada del miércoles como una operación de refuerzo posterior que se basó en una redada en 2013 que resultó en el arresto de nueve propietarios y gerentes de la franquicia 7-Eleven. Los acusaron de "conspirar para cometer fraude electrónico, robar identidades y ocultar y albergar a inmigrantes ilegales empleados en sus tiendas", según la agencia.

ICE dijo que todos menos uno se declararon culpables y se les ordenó pagar más de 2.6 millones de dólares en salarios atrasados a los trabajadores.

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