Más latinos ancianos y con menos beneficios

Son los que menos reciben la vacuna de influenza, sufren más Alzheimer y no participan en ensayos clínicos

Para las personas de la tercera edad latinas con alguna enfermedad en los EEUU, que se lamentan de la seguridad social empobrecida y de la salud encarecida, parece que los buenos tiempos, si alguna vez existieron, se acabaron. Casi cuatro millones de ellos ya cruzaron la línea de los 65 años de vida y en vez de disfrutar de su tiempo libre se enfrentan a un futuro incierto. Este es el grupo que menos y más tarde accede a los beneficios y una atención oportuna.

El grupo de población de adultos mayores que más rápido crece es el latino. Según la Alianza de Jubilados de Estados Unidos, en menos de 10 años se duplicará el número de ancianos hispanos. Estas proyecciones preocupan más porque soplan fuertes vientos que ponen en peligro al Seguro Social, Medicaid y Medicare. Este ensombrecido horizonte ha puesto en alerta a una variedad de organizaciones para buscar soluciones antes de que sea demasiado tarde.

Un ejemplo de ello se vivió el pasado 11 de julio, en Silver Spring, Maryland. El National Hispanic Council on Aiging (Concejo Nacional Hispano sobre la Tercera Edad o NHCOA) está sumando esfuerzos para desterrar una “enfermedad” llamada desconocimiento, que afecta a los latinos. A esta iniciativa se unen organizaciones como Latino Health Initiative, AARP, Pharma, la Asociación Americana de Alzheimer, All of Us Research Program, Family Values y otras.

Medicina de precisión

Cada vez se habla más del concepto de medicina de precisión, pero los latinos están ausentes de los beneficios de tratamientos que toman en cuenta variables como los genes, el medio ambiente y el estilo de vida de cada individuo.

Para entender el por qué un grupo racial es más propenso a ciertas enfermedades y cómo responde a la cura, las universidades y centros de investigación hacen ensayos clínicos con voluntarios. Los latinos, con apenas el uno por ciento de participación en estos estudios, no se dan por enterados del valor de estos procedimientos.

“Los latinos tienen la tasa más alta de probabilidades de desarrollar Alzheimer y demencia. También son los que más riesgo tienen de sufrir diabetes y presión alta. Además llegan más tarde en busca de diagnóstico y tratamiento y no participan en las investigaciones clínicas, por lo tanto las soluciones son más limitadas”, dijo Ana M. Nelson, vicepresidenta de los programas y servicios de la Asociación de Alzheimer. Ella dio un pronóstico nada alentador: unos 200 mil latinos sufren ahora de demencia y para el 2050, las víctimas de esta enfermedad degenerativa alcanzarán al millón 300 mil.

Además, en la temporada de gripes e influenza, los latinos de edad avanzada se enferman más porque mientras las otras minorías, en el orden del 57%, reciben la vacuna, solo el 44% de latinos se beneficia de tratamiento preventivo y gratuito.

Red de Cuidados

Aquí entra en juego otro factor: la esperanza de vida entre los latinos aumenta, lo cual es bueno, pero si a la par se agranda la pobreza y la desinformación, no es exagerado decir que se avecina un crudo temporal para esta minoría. El escenario se complica aún más porque no existe una red de cuidados.

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