Cómo educar a tus hijos sobre drogas en la era de la marihuana legal

La legalización de esta industria ha afectado el contenido de estas clases

La víspera del último Año Nuevo, consumidores ansiosos hicieron fila en la oscuridad frente a los dispensarios de marihuana medicinal en California, listos para comprarla pasada la medianoche, cuando se convirtió en legal para uso recreacional.

Pero el efecto del cannabis ha ido más allá de los negocios autorizados. Todos han visto los comerciales sobre estos negocios, o han escuchado charlas y debates, y eso incluye a menores, aunque la marihuana sigue siendo ilegal para los que tienen menos de 21 años.

"Saliendo del aeropuerto de San Francisco, hay vallas publicitarias que promocionan Eaze [un servicio de entrega de hierba] que dicen 'La marihuana está aquí'", dijo Danielle Ramo, psicóloga de la Universidad de California-San Francisco, quien investiga sobre el consumo de drogas entre adolescentes. "No estoy segura que los padres esperaran ver tantas imágenes de cannabis por todas partes".

El lanzamiento de la marihuana recreativa legal en California y en otros estados no parece haber generado grandes cambios en la prevención del abuso de sustancias.

Pero la educación para la prevención de las drogas en las escuelas ha evolucionado de manera significativa desde los años 80, cuando se aconsejaba “solo di no" hasta ahora que se está adoptando un enfoque más apropiado para la era del acceso más fácil a la marihuana. Es uno que enfatiza la toma de decisiones y las habilidades de pensamiento crítico en lugar de la abstinencia.

Un enfoque es el plan de estudios Being Adept (Ser experto): un curso basado en la evidencia que se ha utilizado en unas 20 escuelas en el Área de la Bahía de San Francisco. Estos enfoques se fundamentan en décadas de investigación y nuevas técnicas de enseñanza.

Los anuncios de servicio público que la generación X puede recordar: el huevo en una sartén ("Este es tu cerebro si usas drogas"), o el niño que dice que su padre usa drogas ("¡Lo aprendí mirándote!") se utilizan en memes, pero ya no forman parte de las campañas públicas de información.

"La mayoría de las investigaciones que analizaron la efectividad de estos mensajes han demostrado que la táctica de asustar no funciona”, dijo Ramo. "Hoy en día, existe una mentalidad completamente diferente sobre la enseñanza de la prevención en la escuela".

El enfoque ahora se basa en los hechos, no en el miedo. Los maestros estimulan a los estudiantes a examinar datos, especular sobre motivos, discutir riesgos y deliberar sobre sus propios objetivos y valores.

Ashley Brady, instructora de Being Adept, explicó directamente su método a los estudiantes de octavo grado en Marin Primary and Middle School, una escuela privada en Larkspur, California.

"No estoy aquí para decirte qué hacer", comenzó. "Estoy aquí para darte la información más actualizada posible para que puedas tomar tus propias decisiones saludables e informadas".

Luego, Brady inició una discusión vertiginosa y llena de datos sobre la química y la fisiología del cerebro. Mostró un video animado sobre cómo la marihuana afecta las vías de la dopamina en el cerebro. Luego lideró una discusión sobre los "ingredientes" de la marihuana y sobre cómo el hígado los metaboliza.

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