Nueva tendencia: las parejas de adultos mayores que viven separadas

Los demógrafos llaman a este tipo de relación "vivir juntos, separados"

Hace tres años, William Mamel se subió a una escalera en el departamento de Margaret Sheroff y arregló un ventilador de techo que no funcionaba bien. "Me encanta que hayas hecho esto", exclamó Sheroff.

Espontáneamente, Mamel atrajo a Sheroff hacia él y la besó.

"En cierto modo la sorprendí. Pero ella estaba abierta a esa posibilidad", recordó.

Desde entonces, Mamel, de 87 años, y Sheroff, de 74, se han convertido en una pareja profundamente comprometida. "La mayoría de las noches ceno con Marg y muchas veces me quedo a pasar la noche", explicó Mamel.

Sin embargo, a pesar del romance, estas dos personas mayores de Carolina del Norte viven en casas separadas y no planean mudarse juntas ni casarse. Los demógrafos llaman a este tipo de relación "vivir juntos, separados" (Living Apart Together, en inglés).

"Es una forma nueva y emergente de familia, especialmente entre los adultos mayores, que está en aumento", dijo Laura Funk, profesora asociada de sociología en la Universidad de Manitoba en Canadá, quien escribió sobre este fenómeno.

Hay muchas preguntas sobre estas alianzas no convencionales. ¿Qué efectos tendrán en la salud y el bienestar de los adultos mayores? ¿Los hijos de matrimonios anteriores los aceptarán? ¿Qué pasa si un compañero se enferma gravemente y necesita cuidado?

Los investigadores están comenzando a enfocarse en estas preocupaciones, explicó Susan Brown, titular del departamento de sociología y codirectora del Centro Nacional para la Investigación de la Familia y el Matrimonio en Bowling Green State University, en Ohio. "Es realmente notable que los adultos mayores estén a la vanguardia del cambio familiar", dijo.

¿Cuántos adultos mayores tienen relaciones LAT? Según una encuesta de 2005 del Proyecto Nacional de Vida Social, Salud y Envejecimiento, el 7% de las personas de entre 57 y 85 años se describieron a sí mismas como personas que vivían separadas.

En la reunión anual de la Asociación de Población de América realizada en abril en Denver, Huijing Wu, graduado en sociología de Bowling Green State University, presentó un análisis de casi 7,700 adultos de Wisconsin mayores de 50 años encuestados en 2011. Las parejas casadas representaron El 71.5% de ese grupo, las personas solteras el 20.5%, y las que estaban "unidas, pero no casadas" fueron el 8%.

Del grupo de personas en pareja, el 39% estaba en relaciones LAT, de acuerdo con una definición más centrada de este tipo de alianza, en comparación con el 31% que eran novios (una relación menos comprometida, a corto plazo) y el 30% que vivían en pareja.

Jacquelyn Benson, profesora asistente de desarrollo humano y ciencias de la familia en la Universidad de Missouri, es parte de un grupo de investigadores que han preguntado a adultos mayores sobre sus experiencias en relaciones LAT. "Ellos realmente ven esto como una opción de estilo de vida, no una relación de conveniencia", dijo.

El estudio de Benson de 2016 con 25 adultos mayores (de 60 a 88 años) en relaciones LAT encontró varias motivaciones para estas asociaciones. Descubrió que las personas mayores querían tener una "compañía íntima" a la vez que mantenían sus propios hogares, círculos sociales, actividades y finanzas separadas. Aquellos que se habían divorciado, o que habían tenido matrimonios infelices, no querían volver a comprometerse, y creían que un grado de distancia era preferible a la unión diaria.

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