Estrategia para frenar infecciones sexuales: tratar a la pareja sin cita médica

Si los pacientes vuelven a ver a la doctora Crystal Bowe poco después de tomar medicamentos para tratar una infección de transmisión sexual, ella generalmente sabe la razón: sus parejas los han vuelto a infectar.

"Aunque le dices a la gente que no tenga relaciones sexuales hasta que las dos personas reciban tratamiento, simplemente no esperan", dijo. "Así que están pasándose la infección una a la otra".

Ahí es cuando Bowe, quien practica a ambos lados de la frontera en Carolina del Norte y Carolina del Sur, hace algo que los médicos a menudo se muestran reacios a hacer: les receta antibióticos a las parejas, sin verlas.

Funcionarios federales de salud han recomendado esta práctica, conocida como terapia acelerada para la pareja, para la clamidia y la gonorrea, desde 2006. La estrategia permite a los médicos recetar medicamentos a las parejas de sus pacientes sin examinarlas. La idea es prevenir el tipo de reinfecciones que Bowe describe, y frenar la transmisión de enfermedades de transmisión sexual (ETS) a otras personas.

Sin embargo, muchos médicos no están tomando el consejo del gobierno federal debido a preocupaciones éticas y legales arraigadas.

"Los proveedores de atención médica tienen una larga tradición de mostrarse reacios a recetar a personas que no han examinado", dijo Edward Hook, profesor de la Escuela de Medicina de la Universidad de Alabama en Birmingham. "Hay cierto escepticismo".

Sin embargo, el aumento de estas infecciones en todo el país en los últimos años ha creado un sentido de urgencia para que los médicos adopten esta práctica. Las tasas de ETS han alcanzado un máximo histórico, según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC). En 2017, la tasa de casos informados de gonorrea aumentó casi un 19% con respecto al año anterior a 555,608. La tasa de casos de clamidia aumentó casi un 7%, llegando a 1,7 millones.

"Las ETS están en todas partes", dijo el doctor Cornelius Jamison, profesor de la Escuela de Medicina de la Universidad de Michigan. “Tenemos que encontrar la forma de prevenir la propagación de estas infecciones. Y es necesario poder tratar a varias personas a la vez".

La mayoría de los estados permiten la terapia acelerada para la pareja. Dos, Carolina del Sur y Kentucky, la prohíben, y otros seis, además de Puerto Rico, no tienen una orientación clara para los médicos.

Un estudio de 2014 mostró que los pacientes tenían hasta un 29% menos de probabilidades de volver a infectarse cuando sus médicos les recetaban medicamentos a sus parejas. El estudio también mostró que las parejas que obtuvieron esas recetas tenían más probabilidades de tomar los antibióticos que las que simplemente fueron derivadas a un médico.

Sin embargo, solo alrededor de la mitad de los proveedores informaron haber recetado medicamentos a las parejas de pacientes con clamidia, y solo el 10% dijo que siempre lo hace, según otro estudio. La investigación publicada a principios de este año mostró que las tasas de clamidia fueron más altas en los estados donde no hay una ley que permita explícitamente las recetas para las parejas.

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