Es hora de coordinar una respuesta financiera al éxodo venezolano

Se les conoce como "los caminantes". Son hombres, mujeres y niños venezolanos que han dejado su país en busca de trabajo y oportunidades. Algunos no pueden pagar un pasaje aéreo o inclusive un boleto de autobús, por lo que caminan cientos de millas para llegar a las fronteras de las naciones vecinas.

En los últimos meses, decenas de miles de estos migrantes han estado caminando lentamente a lo largo de las carreteras, acampando al borde de las vías y confiando en la bondad de los extraños. Son un pequeño subconjunto en un éxodo mucho más grande, de los que nuestro hemisferio nunca había visto antes.

Aunque mucho se ha dicho sobre los problemas políticos y económicos dentro de Venezuela que han llevado a este momento, creo que la escala y el impacto de esta crisis migratoria aún no se comprenden fuera de América Latina y el Caribe.

Consideren esto: mientras que las Naciones Unidas estiman que 1,8 millones de inmigrantes han llegado a Europa por mar desde 2014, hasta 2,5 millones de venezolanos han abandonado su tierra natal durante el mismo período. Aproximadamente una quinta parte de ellos se destinaron a Europa, Estados Unidos y Canadá. Casi todo el resto, alrededor de 2 millones de personas, se han destinado a países de América Latina y el Caribe. Solo Colombia ha recibido cerca de 1 millón, mientras que Perú, Ecuador, Chile, Brasil y Argentina, en orden descendente, han absorbido la mayor parte del resto.

Pero mientras que el ingreso per cápita promedio en los seis países europeos que han recibido más inmigrantes durante este período (Alemania, Francia, Italia, Suecia, Austria y Gran Bretaña) es de alrededor de $ 46,500, medidos en poder adquisitivo en los seis países latinoamericanos mencionados anteriormente , la cifra es menos de $ 17,000.

Europa puede contar con servicios civiles modernos, clínicas y escuelas bien dotadas de personal para procesar y cuidar a los inmigrantes. En América Latina, a pesar de los considerables avances en la reducción de la pobreza en las últimas décadas, los servicios públicos cuentan con fondos insuficientes, y están mal equipados para hacerle frente a la demanda local, y mucho menos para hacerle frente a esta emergencia.

En Colombia, un economista del Banco Interamericano de Desarrollo estimó que el Gobierno necesitará alrededor de $ 1.6 mil millones por año para responder plenamente a la emergencia, una suma equivalente al 0.5 por ciento del PIB. Esto equivale a un shock negativo para la economía en un momento en que Colombia necesita urgentemente acelerar el crecimiento.

Los vecinos de Venezuela hasta ahora han sido comprensivos y generosos con los inmigrantes, sobre todo porque recuerdan cómo Venezuela dio la bienvenida a millones de exiliados políticos y refugiados económicos durante el siglo XX.

Además de renunciar a muchos requisitos tradicionales de visado, los gobiernos de la región han utilizado los escasos recursos públicos para proporcionar alimentos y refugio a los venezolanos, al mismo tiempo que reasignan a miles de funcionarios de seguridad y salud para enfrentar el aumento.

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